Itärannikon roadtrip – Isoja kaupunkeja ja Shenandoah

Terkut Kaliforniasta! Postauksia on kirjoitettuna vaikka kuinka monta, mutta kuvien lataaminen pilveen on osoittautunut yllättäväksi pullonkaulaksi. Tänään saatiin parissa tunnissa ladattua noin 70 kuvaa, joten saadaan ensimmäiset jonossa olevat postaukset tulille. Ajantasaisemmin meitä voi seurata Instagramista, jonne kuvien lataus onnistuu paremmin. 

Elokuun puolivälissä New York oli aika jättää taakse ja lähteä etsimään uusia seikkailuja itärannikolta. Palasimme JFK:n lentokentälle ja saimme menopeliksemme koruttoman mutta kelvon, onneksi automatisoidun Hyundain. Itärannikon roadtrip sai alkaa.

IMG_9249

IMG_9265

IMG_9298

IMG_9311

Ensimmäisenä päivänä ajoimme New Yorkin ruuhkista selvittyämme Philadelphiaan, Amerikan Yhdysvaltojen kehtoon. Ukkosta hautovassa kuumuudessa katsastimme amerikkalaisen isänmaallisuuden ikonit, Independence Hallin ja aikoinaan sen tornissa kajahdelleen Liberty Bellin. Independence Hallissa laadittiin ja lopulta allekirjoitettiin 13 Englannin Pohjois-Amerikan siirtokunnan kesken itsenäisyydenjulistus 4. heinäkuuta 1776. Samassa talossa laadittiin myöhemmin myös kuuluisa Amerikan perustuslaki vuonna 1787. Liberty Bellin soitto kutsui Yhdysvaltain perustajaisät koolle istuntoihin. Nyt Liberty Bell lepää omassa pyhätössään Independence Hallin vieressä. Painostava ilma, joka sai useammankin turistin pyörtymään, kehittyi lopulta ukkosmyräkäksi, jonka ajamana huristimme Baltimoren laitamille lähemmäs Washingtonia motellimajoitukseen.

IMG_9378

IMG_9328

Aamulla ajoimme lyhyen matkan Washington D.C.:n laitakaupunkiin Silver Springiin. Sieltä löysimme helposti ilmaisen turvallisen parkkipaikan autolle aivan metroaseman vierestä. Metrolla pääsimme sukkelasti ilman ruuhkissa jonotusta ja parkkipaikan metsästystä  suoraan Washingtonin ytimeen. Päivä kului sukkelasti pelkästään pääkaupungin valtiovallan monumentteja paahtavassa helteessä kiertäen. National Mall eli TV:stä tuttu pitkäkaistaleen muotoinen puisto ja sen monumentit ovat mittasuhteiltaan niin suureelliset, että etäältä katsottuna alue näyttää todellista paljon pienemmältä. National Mallilla puheen ovat pitäneet niin Trump kuin Gumpkin. Alueen kolossaalinen uusklassinen arkkitehtuuri on niin suuruudenhullua, että vastaavaa Berliiniin haaveili aikoinaan myös muuan pahanpäiväisesti realiteeteista lipsuva Adolf. National Mallilla on mm. kongressitalon, Valkoisen talon ja lukuisten muistomerkkien lisäksi useita museoita, jotka ovat kaikki ilmaisia. Niistä suosittelemme ehdottomasti Smithsonian National Museum of Natural Historyyn tutustumista. New Yorkin vastaavassa käytyämme uutuutta tarjosivat mainio ihmisen kehitystä kuvaava näyttely ja satumainen perhostarha. Washingtonissa on monta hienoa erilaista näkemisen arvoista kaupunginosaa, joiden katselemiseen olisi mielellään käyttänyt vielä toisen päivän. Aikataulumme kuitenkin kiirehdytti meitä etelämmäs kohti Shenandoahin luonnonpuistoa. Palasimme metrolla Silver Springiin ja ajoimme yöpymään Front Royalin luonnonläheiseen pikkukaupunkiin.

IMG_20170820_141421_01

IMG_20170820_171155

Solar Eclipse

IMG_9364

Aamulla varhain ajoimme Front Royalista Shenandoahin luonnonpuiston porttien läpi Skyline drivelle. Tämä nimensä mukaisesti taivaisiin kurkotteleva tie kulkee sata mailia Appalakkien rinteitä pitkin tarjoten vähän väliä levikkeiltä avautuvia huikaisevia maisemia. Tien varrelta lähtee lukuisia muutaman kilometrin vaellusreittejä, joita pitkin pääsimme paremmin tutustumaan Appalakkien metsäiseen maastoon ja kipuamaan vuorijonon korkeimmille nyppylöille ihailemaan mitä uljaimpia näkymiä. Myös mustakarhut viihtyvät varsin lukuisissa määrin näissä jylhissä maisemissa mutta tällä kertaa tiet eivät kuitenkaan osuneet kontioiden kanssa yksiin. Erään oppaan mukaan yksi nuori yksilö jäi meiltä juuri parin minuutin marginaalilla näkemättä. Presidentti Herbert Hooverin virkakautensa aikaisen piilopirtin pihapiirissä riitti siitä huolimatta ihmeteltävää. Opas esitteli meille innoissaan osittain entisöidyn Hooverin metsätukikohdan ja joukon mökkimiljööstä nautiskelevia käärmeitä. Osuimme paikalle juuri ”Suuren amerikkalaisen” auringonpimennyksen aikaan ja seurasimme pimennystä oppaan kanssa neulansilmäprojektion avulla. Saman ilmiön totesimme tapahtuvan myös auringon valon siivilöityessä puiden lehvistön lävitse, jolloin puiden varjoihin muodostui joukoittain auringonsirppejä. Neljästään me kaksi ja opas vaimoineen ihmettelimme auringonpimennystä kaikessa rauhassa presidentti Hooverin mökin kuistilta, kun samaan aikaan muutaman kilometrin päässä sadat ihmiset tungeksivat Big Meadowsin niityllä ihmeen paremmin nähdäkseen. Eipä siis haitannut meitä, että tuo periamerikkalainen karnevaalitunnelma jäi väliin, varsinkin kun pimennyslasitkin oli myyty loppuun kaikista kaupoista jo viikkokausia sitten.

Shenandoahissa retkeilyyn ja ajeluun kului kaksi päivää välillä leirintäalueella teltassa yöpyen. Saimme taisteltua itsellemme nuotioruokaa märistä Walmartin puista huolimatta ja loput ruoat oli määräys säilöä visusti autoon tai rautalaatikkoon, ettei mesikämmenillä ja muilla karvakuonoilla tulisi vastustamatonta hinkua tulla leiriin rääppiäisiin. Shenandoahin läpi ajettuamme majoituimme yötä vasten lähimpään Waynesboron pikkukapunkiin vain heti aamulla taas lähteäksemme tien päälle seuraavana kohteena sisämaan mutkan jälkeen rannikko ja Virginia Beach.

 

Hurrikaania pakoon Atlantaan

Täällä sitä ollaan. Atlantassa nimittäin. Ei muuten kuulunut alkuperäisiin suunnitelmiin tämä kaupunki.

Skyline from Sheraton ATL
Centennial Olympic Park ATLAtlantan maisemia

Seuraavan postauksen tässä blogissa piti käsitellä meidän ekoja roadtrip-päiviä, mutta huonojen yhteyksien vuoksi ei olla saatu ladattua kuvia nettiin ennen kuin vasta nyt. Ajateltiin kuitenkin päivittää teille meidän tämän hetken kuulumiset ja palata vielä myöhemmin viime viikkojen seikkailuihin.

Atlanta

Päästiin viime viikon maanantaina Florida Keyseille, jolloin vielä hurrikaani Irman reitti oli auki. Tiistaina oli jo kuitenkin selvää että Keyseille ei ole jäämistä, ja päädyimme ajamaan kahdessa päivässä Atlantaan, Georgiaan. Matkaa oli yli 1000 km, ja aikaa meillä meni ruuhkissa ajamisessa 17 tuntia kahden päivän aikana. Kaikki mitä uutisissa on näkynyt on kyllä toteutunut; bensaa etsittiin neljältä huoltoasemalta, vettä ei saa kaupasta ja ihmiset tien päällä ajaa kuin hullut.

General Store in GeorgiaSöpö huoltoasema keskellä Georgian maaseutua

Saavuttiin Atlantaan torstaina, ja ollaan käytetty muutama viime päivä Atlantan nähtävyyksiä kierrellen. Kävimme Martin Luther King Jr:n kotitalolla, Atlanta History Centerissä, Atlantan Botanical Gardensilla ja tänään maailman isoimmassa akvaariossa Georgia Aquariumissa. Joka toinen auto näyttää olevan Floridasta, ja sen kyllä huomaa nähtävyyksillä.

Swan House
Swan HouseAtlanta History Center

Totta puhuen ei kyllä yhtään huvita olla täällä. Kaupunki on köyhä, täällä on paljon rikollisuutta ja terveellistä ruokaa on vaikeaa löytää. Ollaan täällä näillä näkymin yhteensä kuusi yötä, ja se tuntuu aivan liian pitkältä ajalta. Kaiken päälle meidän täytyy huomenna vaihtaa majapaikkaa, sillä meidän hotelli on buukattu täyteen huomisesta alkaen, eikä me tajuttu myrskyn saapumisessa kestävän näin kauan. Meidän Karibian risteilyn olisi tarkoitus lähteä viikon kuluttua, mutta on vielä epäselvää mikä on sataman tilanne ja missä satamissa pääsemme pysähtymään, jos nyt ylipäätään laivalle pääsemme.  Alunperin listalla olleet St Thomas ja St Maarten ovat ainakin niin murjottuja että niitä emme tällä kertaa pääse kokemaan.

Matkustaessa suunnitelmat joskus muuttuvat, eikä luonnonkatastrofeille voi mitään. Enemmän harmittaa floridalaisten puolesta, joiden omaisuus on myrskyn armoilla. Onneksi pahimmat uhkakuvat viitosluokan hurrikaanista eivät toteutuneet! Huomiselle on luvattu tänne meillekin trooppisen myrskyn lukemia, joten luultavimmin meidän pitää pysytellä sisätiloissa. Toivottavasti majapaikan vaihto menee sujuvasti ja voidaan pidellä myrskyä turvallisesti sisällä.

Palaillaan pian muiden kuulumisten kanssa!

Heidi